Статьи

Интервью с Мэтью Кохутом, экспертом по технологиям компании Lenovo

Алексей Дрожжин / 26.10.2009 / 17:22


МЭТЬЮ КОХУТ

Общаться с компьютерами Мэттью Кохут начал еще ребенком, когда получил в свое распоряжение Apple II. Пока индустрия PC проходила через ту экспериментальную стадию развития, когда в ходу были словечки вроде «DOS», «прерывание» и «HIMEM», Мэттью проводил свободное время, ломая компьютеры и впоследствии пытаясь исправить то, что натворил. Из этой познавательной деятельности он почерпнул некоторые познания о том, что делает дизайн компьютера действительно хорошим.

Свою работу в компании Мэттью начал в качестве консультанта для торговых партнеров и быстро занял должность эксперта по технологиям и инновациям. Он путешествует по миру, помогая покупателям, торговым представителям и партнерам понять особенности и преимущества модельного ряда Lenovo. В основном Мэттью фокусируется на демонстрации дизайна и эргономики ноутбуков Lenovo.

 

Mobi: В чем состоит главная идея ThinkPad?

Главная идея ThinkPad — быть ноутбуком, который создан именно для бизнес-пользователя. Под этим я подразумеваю вот что: наши покупатели хотят быть уверенными в том, что они смогут купить одни и те же ноутбуки в любом уголке мира, что они получают глобальную техническую поддержку и гарантийный сервис. Кроме того, им нужны и последние технологии для бизнеса, такие как Centrino Pro.

Когда я говорю «сделано для бизнеса», я в том числе намекаю и на черный цвет наших ноутбуков. Черный никогда не выходит из моды и вам никогда не придется переживать о том, как ваш компьютер выглядит на деловой встрече. Если у вас синий или серебристый ноутбук, иногда это может смотреться менее профессионально.

Мы уделяем много внимания качеству и инновациям. Многие технологии, которые сейчас стали стандартом в индустрии, вышли из наших лабораторий. Такие вещи, как датчики ускорения, защищающие жесткие диски, устройства чтения отпечатков пальцев, Ethernet, встроенный Wi-Fi, DVD-приводы, — впервые появились именно в ThinkPad. Сейчас они используются всеми.

Что касается качества. К примеру, по оценке агентства Гартнера, средний уровень отказов жестких дисков в компьютерах бизнес-уровня в первый год после покупки составляет примерно 3%. Наш уровень отказов гораздо меньше.

 

Mobi: Кстати, о неполадках. Каков в целом уровень отказов ваших ноутбуков и лэптопов конкурентов? Я имею в виду не только поломки жестких дисков, но все проблемы и жалобы пользователей. Если это возможно, хотелось бы услышать статистику по категориям: поломки дисплеев, батарей и так далее.

Мне бы хотелось рассказать об этом более конкретно, но количество отказов — это секрет, который хранят абсолютно все производители компьютеров. Все мы, будь то Dell, HP, Lenovo или Toshiba, да кто угодно, сообщаем эту информацию только в рамках NDA, соглашения о конфиденциальности.

Причина проста: если уровень отказов станет известен публично, то с некоторыми покупателями могут возникнуть проблемы. К примеру, есть крупный заказчик, у которого количество отказов составляет 5% в год, а опубликованный производителем уровень меньше 5%. И у него появляются основания для того, чтобы потребовать с производителя того или иного рода компенсацию — ведь у него устройства ломаются чаще, чем это заявлено производителем.

Кроме того, если количество поломок обнародовано, то конкуренты получают возможность использовать его против нас. Ведь уровень отказов — это статистика, а значит, ею можно вертеть так и сяк, интерпретировать любым образом для достижения различных результатов.

Флагман линейки, 13-дюймовый ThinkPad X300, и его дальний предок из середины 90-х

Агентство Гартнера занималось составлением отчета несколько лет назад. В этом отчете были собраны данные по уровню отказов для крупных, глобальных производителей компьютеров для бизнеса. Для систем, купленных в 2005/2006 годах, в первый год средний по рынку уровень поломок составлял 5%. Они публиковали эти результаты в документе под названием Benchmarking PC Hardware Reliability (проверка надежности компьютерного железа).

В целом ноутбукам свойственны следующие типы поломок, в порядке убывания: выход из строя жесткого диска, материнской платы, дисплея. Для настольных компьютеров: жесткие диски, материнские платы, блоки питания.

 

Mobi: Было бы интересно услышать основные причины этих поломок.

Для десктопов главная проблема, лидирующая с большим отрывом, — это тепло. Чем больше нагревается компонент, тем быстрее он начнет давать сбои. Поэтому обеспечивать охлаждение системы очень, очень важно.

Для портативных компьютеров самая большая проблема — грубое обращение. Вибрации, удары, падения, все эти неприятности создают механическое напряжение на пайке, на самих компонентах системы. Если говорить о нормальном, аккуратном обращении с ноутбуком, то тут снова приходится вспомнить о тепле. Кроме того, мы наблюдаем очень большой уровень ущерба от неприятных случайностей, вроде пролитой жидкости. И, да, моя любимая причина поломки: пользователь злится на ноутбук и в ярости ломает в нем что-нибудь.

 

Mobi: Что делает Lenovo для того, чтобы добиться надежности своих продуктов?

Мы пропускаем наши ноутбуки через всесторонний тест, который больше смахивает на пытку. Мы тестируем системы в жестких условиях. Так что когда они выбираются на волю, существование в реальном мире для них уже не особенно большая проблема. Мы сертифицируем ноутбуки по военным стандартам, чтобы доказать, насколько они стойкие.

ThikPad T61 в разрезе
Крупные шестиугольные отверстия в металлическом каркасе крышки сделаны для уменьшения массы
Металл мешает прохождению радиоволн. Поэтому для антенн беспроводных интерфейсов в раме сделаны узкие щели
Жесткий диск помещен в металлический кожух и одет в амортизирующие прокладки
Поверх каркаса из магниевого сплава — пластиковые панели. Принцип тот же, что и с бамперами автомобилей

Кроме того, мы всегда используем только компоненты бизнес-класса. Для примера, процессоры. Они бывают двух типов: для розницы и для бизнес-покупателей. Мы берем только процессоры из второй категории. С жесткими дисками та же история: их производители держат экономичную и профессиональную серии. Мы выбираем профессиональную. Но не успокаиваемся на этом и продолжает тестировать диски, чтобы убедиться, что они удовлетворяют нашим стандартам качества.

 

Mobi: Почему Lenovo не использует процессоры AMD?

Мы используем их в наших настольных компьютерах в качестве опции — и для домашних систем, и для корпоративных.

В ноутбуках мы просто следуем требованиям рынка. Покупатели не просят процессоры AMD. Как правило, они предпочитают Intel. В тех случаях, когда покупателю все равно, может показаться, что с процессором AMD получилось бы дешевле. На самом деле Intel обычно выставляет цены на свои процессоры примерно на том же уровне, что и у AMD. А при прочих равных и одинаковой цене покупатели в подавляющем большинстве случаев предпочтут Intel.

 

Mobi: Расскажите нашим читателям о технологиях, которые вы используете для повышения надежности и живучести ноутбуков ThinkPad.

Мы используем шасси из магниевого сплава. Все ThinkPad содержат внутри такое шасси, пластиковые детали крепятся поверх него. При этом металлическая основа крышки имеет сложную структуру: в ней есть ряд отверстий, часть из которых предназначена для снижения веса, а другая часть — для прохождения сигнала беспроводных сетей, в этих зазорах расположены антенны.

Затем, датчики ускорения для защиты жестких дисков. Эта технология пришла в ноутбуки из автоиндустрии, там эти датчики используются в подушках безопасности.

Мы применяем прокладки между процессором и теплоотводом из специального состава на основе эпоксидной смолы. Они позволяют избавиться от микроскопических пузырьков воздуха и способствуют лучшему охлаждению. Кроме того, они защищают процессор от механических повреждений во время транспортировки и использования.

Мэтью любит издеваться над ноутбуками. Очередная жертва разобрана почти полностью

Система отвода жидкости, пролитой на клавиатуру. Это фактически эксклюзивная технология Lenovo.

Жесткие диски в наших ноутбуках подключаются к системной плате с помощью гибких коннекторов. Это позволяет избежать надлома паяных соединений в случае, если жесткий диск немного сдвигается.

В петлях наших ноутбуков мы используем особый сплав, который лучше справляется с постоянным открытием/закрытием крышки. В частности, в нашей «таблетке» ThinkPad X200 Tablet применен сплав из четырех компонентов — каждый из металлов, входящих в него, улучшает характеристики.

Кабель, которым подключается дисплей ноутбука, защищен покрытием из кевлароподобного материала, чтобы исключить повреждение шлейфа вследствие все тех же открытий и закрытий крышки. По нашим стандартам, крышка ноутбука должна быть способна открыться/закрыться 30 000 раз. В среднем по индустрии этот показатель втрое меньше — 10 000.

 

Mobi: Когда я тестировал ThinkPad X200s несколько недель назад, я обратил внимание на то, как легко его разобрать. И, что более важно, собрать его обратно без каких-либо сложностей. Это тоже «фича» или просто «так само получилось»?

Да, это фича. И в этом направлении мы будем совершенствоваться. Чем дальше — тем будет лучше. К примеру, в ThinkPad X301 вы можете получить доступ к памяти и плате Wi-Fi, открутив всего один винт. Для доступа к прочим компонентам — два винта. Это экономит нам массу времени на гарантийном обслуживании, и покупателям такая простота тоже очень нравится. Такой дизайн будет появляться все чаще и чаще в новых системах, которые только будут анонсированы.

 

Mobi: Я знаю, это провокационный вопрос, но не могу не задать его. У конструкторов ThinkPad богатый опыт по части защиты ноутбука от внешних воздействий. Почему бы Lenovo не создать настоящий защищенный ноутбук, такой как Panasonic Toughbook CF-19/30 или Dell XDR (а также General Dynamics, Getac и так далее)? Быть может, есть в планах такой лэптоп?

Это вопрос, который мне задают чаще всего. Короткий ответ: у нас уже есть полностью защищенная машина в Китае. На локальном рынке команда даже способна продавать ее в количествах, достаточных для того, чтобы сделать этот проект прибыльным. Но за пределами Китая — более сложная история.

Lenovo IdeaPad 510 — «Сюрприз года — 2008» по версии Mobi

Прямо сейчас они не уверены в том, что мы могли бы продавать достаточно защищенных ноутбуков, чтобы бизнес пошел. Одна из основных причин — для технической поддержки защищенных ноутбуков требуется развитая сеть сервисных центров. В Китае у нас такая сеть уже есть, но в остальном мире — еще нет. Впрочем, команда продолжает искать пути выхода из этого положения. И, надеюсь, когда-нибудь в будущем я смогу ответить твердое «да» на вопрос, есть ли у нас защищенные ноутбуки.

 

Mobi: Можете рассказать о будущих улучшениях?

Наши клиенты просят увеличить время работы от батареи. Мы изучаем новые технологии в этой области и ищем те, которые подошли бы нам для долгосрочного использования. Есть куча технологий, которые работают в лабораториях, однако когда ты пытаешься заставить их работать в течение 60, 100 или 300 циклов зарядки, начинаются проблемы. Нам же надо быть уверенными в том, что все будет работать при реальном использовании в течение нескольких лет — два, три года.

Вы увидите улучшения, связанные с выходом операционной системы Windows 7. Мы много инвестируем в сенсорные технологии, чтобы сделать свою реализацию лучше, чем у кого бы то ни было. Мы хотим сделать их проще и помочь пользователю работать более продуктивно.

И мы работаем не только над «большими» технологиями — мы будем продолжать улучшать и другие вещи. Такие, к примеру, как наши клавиатуры. Мы хотим, чтобы они меньше загрязнялись, проще чистились и были удобны людям, которые печатают на них многие и многие часы в день.

 

Mobi: Люди часто знают дизайнеров автомобилей. Таких как Джорджетто Джуджаро, создавший облик массы красивейших автомобилей — итальянских и не только. Или, к примеру, Крис Бэнгл, которому мы обязаны дизайном современных BMW. Экстерьер ноутбуков ThinkPad тоже своего рода легенда. Кто же создал классический внешний вид ThinkPad?

Это был один из признанных гуру индустриального дизайна, Рихард Саппер. Он работал совместно с инженерами IBM, и главной задачей было создать «вневременную, классическую форму». Вдохновение он черпал в японской коробке для завтраков, бэнто. Эти небольшие лакированные коробочки выглядят просто и элегантно, и в то же время очень функциональны.

Бэнто — японская упакованная однопорционная еда, и, как ни странно, — один из источников вдохновения для дизайнеров Lenovo

Дизайн подразумевал минимализм и должен был стать узнаваемым — даже при взгляде с другого конца комнаты. Все последующие годы наша команда сохраняла эти оригинальные черты в новых ThinkPad. Хотя некоторые аспекты дизайна со временем эволюционировали, общая идея остается неизменной.

Несколько лет назад мы экспериментировали с серебристой крышкой в ThinkPad серии Z. Покупателям эти эксперименты не понравились, и мы вернулись к прежнему курсу. Только черные крышки.

 

Mobi: А кто создал дизайн IdeaPad Y510 и U110? Внешний вид этих ноутбуков неожиданно отличался от того, что все ожидали увидеть в модельном ряду Lenovo. Настолько неожиданно и настолько сильно, что наш журнал даже дал Y510 награду «Сюрприз года». Так чья же эта работа?

Какого-то одного человека, который бы лично отвечал за дизайн серий Y и U, нет. Это результат совместной работы трех команд наших дизайнеров, которые базируются в Ямато (Япония), Пекине и Роли (США, Северная Каролина). Они очень плотно сотрудничают и примерно три раза в год встречаются, чтобы обсудить новые идеи. После встречи команды работают над моделями и макетами и еженедельно устраивают телефонные конференции, чтобы рассказать, что им понравилось, а что нет.

Работа части наших дизайнеров — интеграция в разрабатываемые ноутбуки отзывы пользователей, полученные от фокус-групп и исследований. И да, у нас есть команда, исследующая мнение покупателей на регулярной основе. Многие наши лучшие разработки пришли именно из пожеланий пользователей и их идей.

 

Mobi: Ждут ли нас какие-нибудь сюрпризы с дизайном ноутбуков Lenovo? Быть может, конкурент Dell Adamo? Я знаю о IdeaPad U350, но я имею в виду нечто более дорогое — во всех смыслах.

Вы увидите массу новинок в этом году. Наше руководство официально заявило о том, что мы собираемся анонсировать более 50 новых моделей ноутбуков — совершенно разнообразного размера и формы. Мы будем делать ударение на концепции «тонкий и легкий» везде, где это возможно. Будут в том числе и добавления к модельному ряду ThinkPad. Но пока все это не анонсировано, я не могу говорить более конкретно.

 

Mobi: Хотя бы маленький намек, что и когда?

Я не могу сказать, что именно, но вы увидите это уже очень скоро. Это будет очень заметный продукт.

 

Mobi: Попробую угадать: ThinkPad T400s?

Да, это он и есть. Официальный запуск состоится уже совсем скоро (на момент появления журнала в продаже новинка уже должна быть анонсирована. — Прим. ред.). И для нас это действительно волнующее событие.

 

Mobi: Многие считают, что клавиатуры ThinkPad’ов — лучшие в ноутбуках. Не в том смысле, что клавиатуры других лэптопов никуда не годятся, но ваши действительно очень, очень удобны. В чем секрет?

Я рад, что вы спросили об этом. У нас есть специальный человек, который распоряжается нашими клавиатурами. Он целиком и полностью ответственен за то, чтобы они были лучшими в мире. Поскольку пользователи наших ноутбуков проводят многие и многие часы, печатая на них, мы хотим быть уверены, что наши клавиатуры самые комфортные, самые удобные на планете. Мы добиваемся этого несколькими способами.

Наши клавиатуры сами по себе отвечают всем стандартам ISO по части размера клавиш, их формы, расстояния между кнопками. Помимо всего прочего, мы используем клавиатуры с семью рядами клавиш е только в крупных ноутбуках T-, R- и W-серий, но и в X-серии.

ThinkPad после демонстрации работы дренажной системы, выводящей жидкость, пролитую на клавиатуру

Мы — единственный производитель, который устанавливает полноразмерные, семирядные клавиатуры в ультрапортативные ноутбуки. Большинство вендоров почти полностью перешли на шестирядные клавиатуры. Для примера посмотрите на любой ноутбук Toshiba, на любой HP, на любой Acer — все клавиатуры с шестью рядами. А ведь общее количество клавиш одинаково, значит у них сами кнопки меньшего размера.

Форма клавиш также очень важна. Кончики ваших пальцев изогнуты, поэтому и наши клавиши имеют такой же изгиб. Сейчас в моду вошли клавиатуры с большими промежутками между клавишами, так называемые chicklet. Их уже используют многие производители. Так вот, у этих клавиатур поверхность плоская. Может быть, это выглядит современно, но повышает количество опечаток.

Мы тратим массу времени, оттачивая механические свойства наших клавиш. Мы можем точно сказать, с какой именно силой нажимается каждая клавиша. Вот таким образом и создается тот единственный в своем роде звук щелкающих клавиш, который ассоциируется с нашими клавиатурами. И на удобство работы на клавиатуре точная проработка механизма тоже влияет, конечно же.

 

Mobi: Почему Lenovo не использует в своих клавиатурах подсветку? Я имею в виду подсветку изнутри клавиш, а не фонарик в верхней части рамки вокруг экрана.

Наши инженеры установили, что они не могут обеспечить такую же защиту от жидкости для клавиатуры, в которой есть внутренняя подсветка. Ведь свету необходимо проникать через прозрачные отверстия. А у нас используются клавиатуры с металлическими поддонами, и тут все работает не так хорошо.

Зато могу сказать, что от жидкости наши клавиатуры защищены лучше. Наши ноутбуки тестируются с объемом пролитой жидкости в 120 миллилитров. А в целом по индустрии стандартом для влагозащищенных клавиатур является 30 миллилитров. Это очень, очень маленький объем. Но они все равно будут говорить, что их защита «достаточно хороша». Ну а наша намного, намного лучше.

Вторая причина, по которой мы не используем внутреннюю подсветку клавиатуры: для этого придется менять механизм клавиш. Не исключено, что из-за этого на них станет не так удобно печатать.

Кроме того, в нашем способе подсветки есть и преимущество: в ThinkPad это стандартная функция. А у многих конкурентов подсветка — всего лишь опция, за которую они попросят дополнительных денег, что-то порядка $25.

 

Mobi: Журналисты часто спрашивают людей об их любимых вещах. У меня противоположный вопрос: что в современных гаджетах вы больше всего ненавидите? Пожалуйста, настолько нетолерантно, насколько возможно.

Я терпеть не могу перенасыщение функциями. Иными словами, вместо продуктов, которые очень хорошо выполняют одну или две функции, появляется все больше гаджетов, которые делают кучу всего одновременно и делают это «нормально». Не «отлично», не «хорошо», а «нормально». И мне все равно приходится пользоваться множеством устройств, но все они делают одни и те же вещи по-разному, с разным качеством.

Говоря попросту, я хочу, чтобы мой телефон был просто телефоном. Мне не нужны в нем игры, интернет, камера. Было бы здорово, если бы производитель моего телефона сконцентрировался на том, чтобы сделать его легче, с более длительным временем работы от аккумулятора, с лучшим радиусом действия, лучшим приемом и лучшим звуком. Ну да, в телефоне есть камера. Но я все равно ношу нормальный фотоаппарат, потому что у камеры в телефоне качество средненькое. И я все равно ношу свой ноутбук, потому что для доступа в интернет телефон тоже плохо подходит — он слишком маленький.

В общем, все эти дополнительные функции выглядят неплохо, когда занимаешься сравнением характеристик. Но когда нужно фотографировать — я беру нормальную фотокамеру. Когда я хочу послушать MP3 — я беру iPod. И так далее.

РИХАРД САППЕР

ThinkPad 700 — первый коммерчески успешный представитель линейки, заложивший основы ее дизайна

Тот самый Mercedes-Benz 300SL, «крыло чайки»

Промышленный дизайнер. Родился в 1932 году в Мюнхене. С 1956 по 1958 работал в отделе дизайна компании Mercedes-Benz, где принимал участие в создании легендарного Mercedes-Benz 300SL, «крыло чайки». В 1958 году Саппер переехал в Милан, уже тогда ставший очагом авангардного дизайна.

В 1980 Рихард Саппер стал консультантом IBM по промышленному дизайну. В 1985 с его участием был создан первый ноутбук компании, IBM 5140, также известный как IBM PC Convertible. В 1992 году в сотрудничестве с конструкторами IBM Рихард Саппер создал дизайн первых ThinkPad — серии ThinkPad 700. После приобретения компьютерного подразделения IBM компанией Lenovo, Саппер остается консультантом по дизайну бренда ThinkPad.

Рихард Саппер удостоился за свои работы множества наград: он получил несколько итальянских «Compasso d'Oro», немецких «iF Product Design Award» и «Gute Form» и других. В 2005 году стал дизайнером года по версии немецкого журнала «Архитектура и дизайн». Пятнадцать работ Саппера включены в постоянную экспозицию Музея современного искусства в Нью-Йорке.

blog comments powered by Disqus
Обратная связь
Имя
E-mail
Сообщение:

Отправить